幸せの鳥ケツァールに会える!幸福度世界一の自然の楽園・中米コスタリカ

  

トロントから直行便のフライトで5時間ほどのところにある、太平洋とカリブ海にはさまれた中米の小さな国コスタリカ
中米の中でも比較的治安がよく、大自然に恵まれたこの国はエコツーリズムが人気で、欧米を中心に多くの観光客が訪れます。

今回は、この自然の楽園と呼ばれるコスタリカの魅力や、見どころを、
H.I.S.トロント支店さんのご協力でご紹介します!


コスタリカってどんな国?

イギリスの「ニュー・エコノミクス財団」が3、4年ごとに調査・発表している「地球幸福度指数」で、2009年版、2012年版、2016年版と3回連続で1位になっている国、コスタリカ。

九州と四国をあわせたほどの広さの国土には500万人の人々が暮らし、また地球上の全生物種の約5%が生息していると言われ、「生物多様性ホットスポット」という呼び名に相応しい自然豊かな国です。

国土の4分の1が国立公園や自然保護区という自然大国のコスタリカには、こうしたエコツーリズムに人気のスポットが多数存在しています。


Image from DTAC観光情報局

その中から、特に首都のサンホセからも行きやすい豊かな自然のスポットや出会える動植物などをご紹介します。

見た人は幸せになる幻の鳥ケツァール


photo from H.I.S.トロント支店

手塚治虫のマンガ「火の鳥」のモデルとなった鳥「ケツァール」は、
かわいい表情とその美しい長い尾が特徴的なコスタリカの野鳥です。
「輝いた尾羽根」という古代アステカ語の名を持つこの鳥は、コスタリカでも限られた地域でしか見られないことから、「ケツァールに出会うと幸せになれる。」という言い伝えがあります。

ケツァールは通年観察することができますが、生態を熟知しているガイドさんと行くと観察できる可能性が高いので、ケツァールに出会いたい場合は、ぜひガイドさんが一緒のツアーに参加しましょう。

モンテベルデ自然保護区


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↑雲に覆われる湿度の高い熱帯雲霧林

このケツァールが生息しているのが、モンテベルデ自然保護区
熱帯雲霧林と呼ばれる雲や霧に覆われた湿度が高い密林が広がるこの地域では、多種多様な動植物を目にすることができます。


photo from H.I.S.トロント支店
↑トロント支店スタッフ撮影の野鳥たち。左:固有種ヒノドハチドリ・右:ヒゲドリ

なかでも鳥類は特に多く、ケツァールだけでなく、オオハシやハチドリなど400種類以上が生息する野鳥の楽園としても有名です。

保護区内には複数のトレッキングコースや、地上50メートルの高さにかけられた7本の吊り橋のほか、


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↑雨林の中のトレッキングコースにかかる吊橋

ケーブルを滑車で渡るキャノピーなどがあり、いろんな風景や森林浴、動植物の観察が楽しめます。


photo from コスタリカ観光局
↑雨林の上を滑車で渡るスリルあるアクティビティ、キャノピー

サン・ヘラルド・デ・ドータ


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ケツァールだけでいいから、ケツァールが何がなんでも見たい!という場合には、ケツァール観察にもっとも適しているのがサン・ヘラルド・デ・ドータ
この土地のケツァールをよく知るガイドと一緒に行くと、ほぼ確実に見られると言われています。

ジャングルの中の活火山と温泉

アレナル火山

自然豊かなコスタリカには火山も多くありますが、活火山の中で最も活発なのがアレナル火山です。


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標高は1633メートルで、日本人にとっては、富士山を思わせる優美な円錐の形をしています。継続的に噴火活動があり、あちこちから噴煙が上がり、ときどき溶岩を吹き出すことも。

タバコン温泉

アレナル火山のふもとには、その活火山の恩恵によって生まれたタバコン温泉と呼ばれる、世界有数のリゾート・スパとして有名な温泉施設があります。

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欧米を中心に世界中から多くの人が訪れるこのタバコン温泉の特徴はなんといっても、ジャングルの中を流れる大きな川がすべて温泉という規模の大きさ!

川のいろんな場所を移動しながら、複数の温度の温泉が楽しみながら、ジャングルの自然に浸ることができます。


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温泉浴と森林浴の両方が満喫できて旅の疲れが癒されるので、ぜひここは旅にルートに加えて訪れてほしいスポットです。
ここからはアレナル火山や、ジャングルに住む野生動物も見ることができます。

世界一の水色の滝リオセレステ


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タバコン温泉からちょっと足を伸ばせば、世界一の滝にも選ばれたリオセレステの滝が見られます。


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「神が天空を塗ったあとに、この川で筆を洗った」と言い伝えが残るリオセレステは、鬱蒼と茂るジャングルの中に流れる水色のアクアマリンの宝石のような色の川。この川の30メートル級の美しい滝は絶景スポットして人気です。

ラ・フォルトゥナでグルメとお土産

タバコン温泉やリオセレステを訪れるのに便利な滞在エリアが、ラ・フォルトゥナ
ここではコスタリカらしいグルメや、お土産探しが楽しめます。

コスタリカはスペイン領だった歴史や、ヨーロッパやアジアからの移民も多く住んでいることから、いろんな料理が食べられますが、コスタリカらしい名物といえば、ガジョピントと呼ばれる、黒いんげん豆と炒めた黒ご飯は定番。


photo from コスタリカ観光局 (@lifestyle_vibes_)

また、セビッチェとよばれるシーフードのマリネも人気です。白身魚をレモン汁でしめ、玉ねぎや赤ピーマン、香菜とあえていただきます。


photo from H.I.S.トロント支店

お土産には、コスタリカ名産のコーヒーやチョコレートははずせません。その他にも、サルサソースやチップスなど、中米らしい食べ物や、カラフルな民芸品もよく売られているます。


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見どころ3
野生生物がいっぱい!太平洋側に広がるビーチと大自然

マヌエルアントニオ国立公園

真っ白な砂浜のビーチと熱帯雨林の両方を楽しめる人気のビーチリゾートが、マヌエルアントニオ国立公園


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公園内にはトレイルが整備されていて、鳥のさえずりを聞きながらビーチに向かいつつ熱帯雨林の中を散策できます。


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この熱帯雨林には、イグアナ、ナマケモノ、ノドジロオマキザル、リスザルなどの動物がたくさん住んでいて、散策中に間近に目にすることも。


photo from H.I.S.トロント支店


photo from H.I.S.トロント支店

白砂のビーチと珊瑚礁が広がる美しい海では、スノーケリングやサーフィン、サンセットクルーズなどが楽しめます。
またビーチではウミガメと遭遇することも。


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世界遺産のココ島

コスタリカ本土から約550キロの沖合には、世界遺産にも登録されているココ島国立公園があります。


photo from コスタリカ観光局

断崖絶壁に囲まれた周囲約20キロのこの無人島は、年間降雨量が7000ミリにも及ぶ熱帯雨林に覆われ、固有の動植物が数多く生息しており、映画ジュラシック・パークのモデルにもなった島です。

また海中生物も豊富で、シュモクザメやホワイトチップシャーク、マンタ、ジンベイザメ、イルカなどがよく見られる世界屈指のダイビングスポットで、世界中のベテランダイバーの憧れの地でもあります。
ダイビング経験をある程度積んでいるダイバーの方であれば、ぜひ一度訪れみてほしい秘境です。

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コスタリカには他にも、ヘラクレストオオカブトなどの固有種昆虫を探索するネイチャーツアーに参加したり、サーファー憧れの地でもある太古から残る美しいビーチにステイしたり、この国だからこそ見られる自然風景や、豊かな自然体験ができます。

H.I.S.トロント支店さんでは、航空券やホテルや現地ツアーの他、子ども連れや、一人旅、大人数など、様々な旅のアレンジが可能なので、ぜひ相談してみてくださいね。

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